Corallo, Francesco

Beach Plaza Casino, Philipsburg van Francesco Corallo

Beach Plaza Casino, Philipsburg

Francesco Corallo is een bekende casino-eigenaar in het Caribisch gebied. Hij controleert de Atlantis World Group, die verschillende casino’s in de regio exploiteert. Op St. Maarten zijn dat Atlantis World Casino in Cupe Coy, Paradise Plaza in Simpson Bay en Beach Plaza in Philipsburg. Ook bezit het bedrijf het Paradise Plaza Casino op Curaçao en 3 casino’s in de Dominicaanse Republiek. Corallo exploiteert ook gokmachines in Italië; niet duidelijk is of deze ook onder Atlantis World Group vallen. Als gevolg van wetgeving in Italië moet het bedrijf binnen de Europese Economische Ruimte gevestigd zijn. Sinds 1 juni 2011 is de houdstermaatschappij een Cypriotische vennootschap. Francesco is de zoon van Guiseppe Corallo, waarvan wordt gezegd dat de Italiaanse autoriteiten achter hem aan zitten.

Benoeming voorzitter RvC Centrale Bank van Curaçao en St. Maarten

In de lente van 2011 hield zijn naam de gemoederen op de eilanden Curaçao en St. Maarten behoorlijk bezig. Rudolf Baetsen, CFO van zijn Atlantis World Group, zou met steun van de minister-president van Curaçao mogelijk kandidaat zijn als voorzitter van de RvC van de centrale bank van de 2 eilanden. Baetsen begon als account manager bij Rouge et Noir aan Frontstreet. Later stapte hij over naar de Atlantis World Group. Velen beschouwden dit als een onderdeel van Corallo’s pogingen om het bewind op de eilanden naar zijn hand te zetten om zo een einde te maken aan de hem onwelgevallige gokbelasting. Ook vreesde men voor invloed van de Italiaanse maffia, waartoe Corallo alom wordt gerekend. Als commissarissen namens Curaçao werden Lincoln James (jurist), Glenn Camelia (advocaat, voormalig parlementariër) en Renny Maduro (econoom) benoemd. Voor St. Maarten zijn dat Jairo Bloem (jurist), Robbie Ferron (oprichter van Budget Marine) en Marciella Illidge (fiscalist). Voormalig procureur-generaal Robert Pietersz treedt ad-interim op als voorzitter.

Corallo permanente ambassadeur bij FAO voor Dominica

Logo FAOEen rapport van de Italiaanse Bank uit juni 2011 vormde de basis voor een diepgravend onderzoek van justitie naar bepaalde leningen aan kansspelbedrijven, onder andere die van Corallo. Bij huiszoekingen in november beriep hij zich op zijn diplomatieke onschendbaarheid op grond van zijn ambassadeurschap bij de Food and Agriculture Organization (FAO) namens Dominica. Op het hoofdkantoor in Rome kenden ze echter geen ambassadeur met die naam. Atlantis/Betplus gaf daarop een persbericht uit met de mededeling dat Corallo zijn immuniteit opgaf om mee te werken met het justitiële onderzoek. Volgens de Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken zou hij niet eens ambassadeur kunnen zijn, aangezien hij zaken doet in Italië en “het ongepast is in ons land als iemand met zakelijke belangen diplomatieke onschendbaarheid zou genieten”.

Italiaans arrestatiebevel

In juni 2012 arresteerde de Italiaanse fiscale politie de voormalig voorzitter van de Banca Populare di Milano (BPM) in verband met een onderzoek naar bedenkelijke leningen van deze bank. Massimo Ponzellini (1950), die de Milanese bank eind 2011 verliet en nu voorzitter is van bouwbedrijf Impregilo, was 1 van de 3 personen waartegen een arrestatiebevel was uitgevaardigd vanwege verdenking van deelname aan een criminele organisatie. De 2 andere arrestatiebevelen hadden betrekking op Francesco Corallo, die door de onderzoekers wordt beschouwd als de eigenaar van Atlantis-BPplus, en Antonio Cannalire, ook actief in de gokbusiness en nauw gerelateerd aan Ponzellini. De eerste is voortvluchtig (want niet in Italië), de tweede werd onder huisarrest geplaatst.

foto Interpol Francesco Corallo

Francesco Corallo

Milanese aanklagers veronderstelden dat er zeer omvangrijke leningen zijn verstrekt, waarbij is afgeweken van de beoordelingsprocedures bij de bank in ruil voor 5,7 miljoen aan steekpenningen. Bij doorzoekingen van kantoren en woningen van Ponzellini in november 2011 bleek een van de afwijkende leningen er een te zijn van 148 miljoen euro aan Atlantis BPplus. Deze werd verstrekt nadat het bedrijf in 2004 een contract in de wacht sleepte van de Amministrazione Autonoma dei Monopoli di Stado (AAMS). De AAMS is onder andere verantwoordelijk voor het toezicht op kansspelen en het uitgeven van vergunningen daarvoor.

Niet bekend is of de Italiaanse autoriteiten gevraagd hebben om de uitlevering van Corallo en dientengevolge zijn arrestatie op St. Maarten.  

bron: Amigoe, Reuters, sxmislandtime.com, Dominica news online


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *