‘Liberty’ bevrijdt rijke Britten van belastingdruk

Begin juli 2014 kreeg het International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) gegevens in handen over circa 20.000 klanten van het kantoor op Jersey van de Londense vermogensbeheerder Kleinwort Benson. Daaronder bekende kopstukken uit het Britse openbare leven en diverse donoren van de conservatieve regeringspartij, die faliekant tegen belastingparadijzen is. Miljonair en minister van Financiën George Osborne kondigde in april nog aan: “If you’re evading tax offshore, there is no safe haven and we will find you.”

The Times over Liberty tax avoidance scheme

The Times onthult – opnieuw – belastingontwijking rijke Britten

Zo zouden ruim 1.600 vermogenden, waaronder George Michael, vier leden van de Arctic Monkeys, acteur Michael Caine en Gary Barlow, gezamenlijk 1,5 miljard euro in Liberty hebben geïnvesteerd, met als voornaamste oogmerk om belasting te ontwijken. Ook diverse andere belastingvehikels van vermogende Britten blijken uit de gelekte gegevens, waarover ICIJ en diverse kranten schreven. Benadrukt werd dat het op zich mogelijk allemaal legale constructies zijn. Wel nam de belastingdienst zich voor miljoenen terug te vorderen, in afwachting van een rechtszaak over de legitimiteit van Liberty in 2015.

Nog dit jaar start de rechtszaak over Ingenious Media, weer een andere agressieve belastingconstructie, waarin onder andere David Beckham, Steve Gerrard en Wayne Rooney participeerden. Bij dit fonds ging het om investeringen in grote Hollywood films, zoals Live of Pi en Avatar. De uitgaven voor filmrechten waren voor de deelnemers fiscaal aftrekbaar. Het bedrijf waarschuwde onlangs haar 1.300 deelnemers dat onderzoek door de belastingdienst “een negatief effect op de investeerders” kon hebben. 

Toch werden dergelijke constructies, bijvoorbeeld om in films te investeren, destijds door diezelfde overheid gestimuleerd. Her Majesty’s Revenue and Customs (HMRC) heeft ze destijds noch goed- noch afgekeurd. Deelname was en is voor eigen risico.

Katie Melua haalde haar geld terug en betaalde gewoon belasting. Ze werd enkele jaren geleden door Christian Aid genomineerd voor de Tax Superhero Award. In de Financial Times deelde ze 2 lessen die ze had getrokken uit de hele affaire. Beleg nooit louter om redenen van belastingvermindering en een overheid in het nauw maakt rare sprongen. Haar advies: “If you really want to avoid UK tax, then leave the UK.

bron: ICIJ, The Guardian (David Leigh, James Ball, Leila Haddou) Volkskrant (Patrick van IJzendoorn), The Times (Alexi Mostrous, Billy Kenber), The Independent (Ella Alexander), FT (Jonathan Eley)

Reacties zijn gesloten.